На последнем съезде Международной конференции по раку легкого (WCLC), которая состоялась в г. Денвер (Колорадо, США), была представлена четкая и тревожная тенденция: исследования показывают резкое увеличение частоты возникновения рака легкого в последние годы среди некурящих. Результат одного из исследований, проведенных в Центре Brompton & Harefield в Англии, показал, что частота возникновения рака легкого среди людей никогда не куривших возросла с 13% (из всех заболевших раком легкого) до 28% в течение последних 6 лет. Средний возраст этих пациентов — 60 лет и у 52% из них рак был диагностирован случайно, например, при визуальной проверке для другой надобности.

В США также был обнаружен существенный рост заболеваемости раком легких у некурящих людей. Другое исследование, представленное на съезде и проводившееся в трех крупных онкологических центрах (Университетский центр Техаса, Больница Паркленд в Далласе, Техас, и Университет Вандерблит в Нэшвиле, Теннесси), показало увеличение доли некурящих среди заболевших раком легких с 8,9% в 1990-1995 годах до 19,5% в 2011-2013 годах. Дополнительное открытие этого исследования — средний возраст больных стал меньше, а среди больных раком легкого стало больше женщин. Кроме того, у большинства пациентов болезнь была диагностирована слишком поздно, когда метастазы проникли в жизненно-важные органы.

Врачи, в общем, не склонны подозревать рак легкого у сравнительно молодых и некурящих пациентов, поэтому их жалобы (например, на наличие крови в мокроте при кашле или хронический кашель) не проверяются достаточно тщательно, диагностика затягивается, а заболевание в итоге обнаруживается уже на поздней стадии. Мы представляем себе больного раком легких заядлым курильщиков в возрасте 60-70 лет.

От рака легкого ежегодно умирают более миллиона людей в мире, около 1600 из них — в Израиле. Ежегодно в Израиле диагностируется около 2200 новых случаев рака легкого. И четверть из этих больных никогда в жизни не курили табак.

Почему же рак легких возникает у некурящих людей?

Среди факторов риска для развития рака легкого — длительное воздействие газа радона (второй по опасности фактор после курения), а также загрязнение воздуха. Газ радон выделяет радиоактивное излучение и потому, при дыхании, напрямую воздействует на ткани легкого, способствуя возникновению злокачественных клеток. Также воздействует на легкие и загрязненный воздух, вызывая хронические воспаления и, в итоге, являясь причиной рака легких у некурящих людей. Газ радон выходит из глубин земной коры и может концентрироваться в жилых помещениях, а также в подвалах и бомбоубежищах. Поэтому необходимо проводить периодические проверки на наличие радона, а также регулярно проветривать бетонированные объекты.

Со стороны врачей необходима более тщательная проверка необъяснимых или нетипичных симптомов для обеспечения как можно более ранней диагностики рака легкого.

Современные методы борьбы с раком легкого

Сегодня большинство больных с раком легкого проходят лечение химиотерапией, однако проверки генетических мутаций злокачественных тканей показывают, что примерно 25% больных подходит биологическая терапия, которая позволяет замедлить или остановить распространение болезни. Биологические препараты способны воздействовать только на злокачественные клетки, не вредя здоровым тканям, и на данный момент увеличивают продолжительность жизни пациентов в среднем на 3 года (тогда как предыдущее поколение препаратов позволяло продлить жизнь только на год).

Еще один вид борьбы с раком — иммунотерапия. Раковые клетки подавляют иммунный отклик тем, что высвобождают белки, связывающиеся с клетками иммунной системы и парализующие их действие. Иммунные препараты освобождают клетки иммунитета и позволяют им бороться с раковыми образованиями. Хотя этот вид лечения более эффективен среди курильщиков, раковые образования которых характеризуются многочисленными мутациями, что дает возможность иммунной системе создать более мощный отклик, — у некурящих больных на иммунотерапию реагируют лишь единицы.

По материалам статьи профессора Нира Пеледа онкоцентра Давидов и председателя Международной комиссии по ранней диагностике рака легкого при Международной ассоциации рака легкого (IASLC).