Мерцательная аритмия — это наиболее распространенное нарушение ритма сердца, свойственное 2% населения. У людей в возрасте свыше 65 лет это нарушение встречается в 5% случаев. Мерцательная аритмия характеризуется нерегулярной работой предсердий, особенно левого, что может привести к ухудшению работы сердца.

Существует несколько подходов к лечению мерцательной аритмии, включая медикаментозное лечение и проведение катетеризации. В случае, если лечение препаратами не помогает, прибегают к лечению при помощи катетера.

«Самое известное инвазивное лечение под названием прижигание (или абляция) предполагает введение катетера в артерию, сквозь который проводят инструмент для прижигания проблематичного участка сердечной мышцы», — рассказывает доктор Григорий Головчинер, руководитель отдела абляции при аритмиях сердца больницы Бейлинсон. — «В последнее время широкое применение получила новая техника прижигания холодом, или криотерапия. Этот метод заключается во введении через катетер баллона со сжиженным азотом, которым и проводится замораживание патогенных участков, как правило располагающихся в левом предсердии, куда входят сосуды из легких. Вся процедура проводится под контролем визуализации, она не занимает много времени и осуществляется с использованием легкой седации, в отличие от обычной абляции, которая длится несколько часов и требует общей анестезии».

Профессор Борис Штрасберг, руководитель института электрофизиологии сердца при отделении кардиологии больницы Бейлинсон, объясняет: «Метод криотерапии намного более прост в исполнении, а потому более надежен. В нашем отделении криотерапию начали применять одними из первых в Израиле, поэтому на сегодняшний день мы накопили большой опыт успешного использования этой методики».